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Stalingrado, el ocaso del III Reich

Entre agosto de 1942 y febrero de 1943, tuvo lugar el enfrentamiento bélico entre la Unión Soviética y el III Reich alemán junto a sus aliados por el control de la ciudad de Stalingrado.

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El objetivo principal era el acceso a los pozos petrolíferos del Cáucaso. 

A pesar de llegar a controlar casi toda la ciudad, una gran contraofensiva soviética permitió el embolsamiento del 6º ejército alemán y su rendición final.

   El 2 de febrero de este año marca el 76 aniversario del final de la Batalla de Stalingrado, la batalla más grande y sangrienta que jamás haya visto el mundo. Mientras las potencias soviéticas y del Eje luchaban por el control de la ciudad, el feroz conflicto urbano se convirtió en una picadora de carne, con alrededor de 2 millones de víctimas, incluidos civiles, causadas por el final de la batalla de cinco meses.

Los historiadores no tienen ninguna duda de que Stalingrado fue un punto de inflexión clave en la Segunda Guerra Mundial, si no el principal punto de inflexión. La Alemania nazi sufrió la pérdida total de su ejército más grande, más grande y más curtido en la batalla, el Sexto Ejército, y la derrota marcó el final de la expansión alemana hacia el este; a partir de ese momento, el Tercer Reich estaba librando una guerra defensiva. Una grieta en la armadura de la supuestamente imparable máquina de guerra nazi había quedado al descubierto, lo que elevó la moral aliada.

Sin embargo, ¿y si ese momento crucial en la Segunda Guerra Mundial hubiera terminado de manera diferente? ¿Y si hubiera caído Stalingrado, cómo se habría desarrollado entonces la guerra? Aquí hay cuatro escenarios diferentes que podrían haber ocurrido ...


 
1. LA GUERRA SE PROLONGA UN POCO MÁS PERO CON EL MISMO RESULTADO

Entonces, Stalingrado ha caído y los alemanes han conquistado la ciudad. ¿Pero a qué precio?

En nuestra línea de tiempo, Alemania sufrió el 80% de sus bajas durante la Segunda Guerra Mundial en el Frente Oriental, una buena parte de las de Stalingrado: alrededor de 850.000 bajas junto con una gran cantidad de equipo militar. Fue la mayor derrota en la historia del ejército alemán y la batalla tuvo un gran impacto en la causa nazi. En cualquier escenario en el que el ejército alemán tome Stalingrado, el sangriento combate calle a calle asegura que los alemanes sufrirán grandes pérdidas, lo que afectará la efectividad con la que puede continuar llevando a cabo su ofensiva oriental.

Con Stalingrado detrás de ellos, los alemanes ahora se tambalean hacia los campos petrolíferos de Bakú en el Cáucaso, uno de los principales objetivos de su ofensiva de verano de 1942 en el sur de Rusia, conocida como Case Blue. La gran mayoría del petróleo de Alemania proviene de Rumania, pero las existencias se están agotando, lo que significa que los campos petrolíferos soviéticos son extremadamente importantes para los esfuerzos de guerra de Hitler.

AUNQUE LOS SOVIÉTICOS HAN PERDIDO STALINGRADO, TODAVÍA SUPERAN EN NÚMERO A LOS ALEMANES Y SU FUERTE RESISTENCIA CONTINÚA.

Sin embargo, los soviéticos destruyen las instalaciones de producción de petróleo durante su retirada. Con toda probabilidad, a los alemanes les llevará entre 1 y 2 años reparar estas instalaciones y hacer que produzcan el combustible que la máquina de guerra nazi mecanizada ansía desesperadamente.

Incluso si los alemanes pueden poner los campos petrolíferos en funcionamiento antes de un año, sus líneas de suministro ya sobrecargadas se llevarán al límite. Tendrían que construir, asegurar y proteger una ruta por la que el petróleo pudiera transportarse conectando el Cáucaso hasta el oeste.

Aunque los soviéticos han perdido Stalingrado, todavía superan en número a los alemanes y su fuerte resistencia continúa. Apuntan a las líneas de suministro alemanas, especialmente a las que transportan petróleo, y hacen varios intentos para retomar Stalingrado.


 
La creencia de Hitler de que los eslavos son 'subhumanos' y su política de aniquilación completa significa que sus fuerzas obtienen poco favor de las diversas naciones / no rusos dentro de la Unión Soviética, que ya no ven a los nazis como liberadores, sino que toman las armas contra ellos. .

Sin el beneficio inmediato de los campos petrolíferos, combinado con el gran tamaño y la complejidad logística de Rusia, defender el Cáucaso extiende a la Wehrmacht más allá de sus límites.

Aunque retrasado, el resultado de la guerra sigue siendo el mismo que en nuestra línea de tiempo, con Alemania finalmente retirándose de Rusia y perdiendo la guerra.

2. EL FRENTE ORIENTAL SE ENCUENTRA EN UN PUNTO MUERTO, LOS NAZIS AÚN PIERDEN LA GUERRA

Aunque el primer escenario es quizás el más probable, con cualquier pregunta hipotética, las diversas respuestas dependen de las suposiciones que realice. Entonces, supongamos en este escenario que los alemanes logran tomar Stalingrado con relativa facilidad o, de hecho, evitan la ciudad por completo, y deciden participar en una guerra móvil, una táctica en la que sobresalen.

Entonces, con Stalingrado detrás de ellos y el Sexto Ejército todavía intacto, los alemanes avanzan con confianza hacia su objetivo principal, los campos petrolíferos en el Cáucaso.

 Aunque los soviéticos dejan poco para que los alemanes lo utilicen a corto plazo, la adquisición alemana de los campos petrolíferos significa que los soviéticos se han visto privados de su principal suministro de petróleo, alrededor del 86%. La importación de material de arrendamiento de tierras de los EE. UU. A la URSS a través de Irán, conocido como el corredor persa, también se ha reducido significativamente.

CON LOS SOVIÉTICOS AHORA PRIVADOS DE PETRÓLEO Y SIN UNA GRAN VICTORIA PROPAGANDÍSTICA EN STALINGRADO, LA MORAL ESTÁ EN SU PUNTO MÁS BAJO EN RUSIA.

 
Con mucha mano de obra todavía a su disposición, el ejército alemán continúa avanzando hacia el este. Sin embargo, según el primer escenario, la situación de la línea de suministro sigue siendo el talón de Aquiles para el ejército alemán. 

Sin tener también el tiempo y el dinero para invertir en la mejora de la red de transporte en Rusia, la pequeña cantidad de recursos que los alemanes pueden extraer del Cáucaso demuestra ser de poca ayuda para mantener alimentada su máquina de guerra.

Sin embargo, con los soviéticos ahora privados de petróleo y sin una gran victoria propagandística en Stalingrado, la moral está en su punto más bajo en Rusia. 

En el plazo inmediato, los soviéticos no pueden sacar a los alemanes de su país, pero al mismo tiempo, los alemanes no pueden infligir el golpe mortal a los soviéticos debido a la logística y el suministro. En cambio, se produce un estancamiento.

En los próximos meses / años, la mano de obra y los recursos alemanes se agotarán debido a su defensa del Cáucaso y los intentos de moverse más al este. 

Con Moscú todavía en manos soviéticas, Stalin continúa orquestando ataques contra las fuerzas alemanas. Con Alemania todavía librando una guerra en dos frentes, al final, se vuelve demasiado difícil de soportar; Rusia desangra a los alemanes mientras los aliados occidentales dan el golpe final.

3. LOS SOVIÉTICOS SE RINDEN PERO LOS ALIADOS OCCIDENTALES SE MANTIENEN FIRMES

En muchos escenarios es difícil imaginar que la Alemania nazi derrotara a la Unión Soviética de la forma en que Hitler quería: el exterminio completo.


EL EJÉRCITO SOVIÉTICO ESTARÍA EN SERIOS PROBLEMAS Y ES POCO PROBABLE QUE CONTINÚE REPELIENDO LOS AVANCES ALEMANES DURANTE MUCHO TIEMPO.


Sin embargo, si volvemos a reproducir el escenario dos, pero esta vez Alemania se las arregla para abrirse camino hacia los campos petrolíferos en el Cáucaso lo suficientemente rápido como para tomarlos intactos, entonces existe una (pequeña) posibilidad de que puedan forzar una rendición soviética. Sin grandes pérdidas en Stalingrado, Alemania todavía tiene las tropas endurecidas por la batalla disponibles para continuar su expansión hacia el este. Ahora también tienen refinerías de petróleo en pleno funcionamiento a su disposición, mientras que los soviéticos quedarían aislados de sus principales suministros.

Es un gran si, pero si eso sucediera, el ejército soviético estaría en serios problemas y es poco probable que continúe repeliendo los avances alemanes por mucho tiempo. Con la moral soviética continuando cayendo, la posición de Stalin en la cima podría estar en peligro, si estalla algún tipo de guerra civil, los alemanes, por supuesto, serían los beneficiarios.

Entonces, digamos que los soviéticos ahora se ven obligados a pedir la paz. Con una potencia militar significativa ahora fuera de la guerra y los vastos recursos del país a disposición de los alemanes, millones de soldados y miles de aviones y tanques que luchan en el frente oriental ahora están liberados para ser utilizados en otros lugares.


 
Sin embargo, el camino de Alemania hacia la victoria general está lejos de terminar. Los constantes levantamientos en Rusia plagan al Tercer Reich mientras lucha por sumergir al país en su imperio. Sin embargo, lo más importante es que el Reino Unido y los EE. UU. Todavía están en guerra y, en última instancia, el éxito del Proyecto Manhattan estadounidense es la caída de la Alemania nazi.

Con la bomba atómica lanzada sobre varias ciudades alemanas, el régimen nazi, al igual que los japoneses antes que ellos, se ve obligado a pedir la paz.

4. LOS NAZIS CONQUISTAN EUROPA Y GANAN LA GUERRA
Aunque es la peor posibilidad de todas, quizás sea la menos probable. Se necesitaban muchas fichas para aterrizar a favor de Hitler para que la Alemania nazi ganara la guerra, pero eso no significa que los historiadores no hayan calculado las formas en que podría haberse hecho. Parece que Stalingrado fue uno de esos momentos de puertas correderas, una batalla que podría poner a Alemania en el camino hacia la victoria general. Incluso en ese momento, el mundo comprendió la importancia de ese sangriento conflicto urbano.

Escribiendo en su diario el 1 de enero de 1943, el general británico y jefe del Estado Mayor Imperial, Alan Brooke, escribió:

'Sentí que Rusia nunca podría resistir, el Cáucaso estaba destinado a ser penetrado y Abadan (nuestro talón de Aquiles) sería capturado con el consiguiente colapso de Oriente Medio, India, etc. Después de la derrota de Rusia, ¿cómo íbamos a manejar la tierra y el aire alemanes? fuerzas liberadas? Inglaterra sería nuevamente bombardeada, la amenaza de invasión revivida ... ¡Y ahora! Comenzamos 1943 en condiciones que nunca me hubiera atrevido a esperar. Rusia ha aguantado, Egipto por el momento está a salvo. Existe la esperanza de limpiar el norte de África de alemanes en un futuro cercano ... Rusia está obteniendo éxitos maravillosos en el sur de Rusia '.

Incluso el Daily Telegraph declaró el 18 de enero de 1943 que Rusia había "salvado la civilización continental y, con ella, quizás, también nuestra Inglaterra".

Aunque exagerado, se podría argumentar que el destino de Stalingrado y el destino de Europa fueron uno y el mismo. Entonces, ¿cómo pudo haber salido a favor de Alemania después de Stalingrado?

Siguiendo el escenario anterior, Stalingrado ha caído con pocas pérdidas de vidas alemanas, los campos petrolíferos del Cáucaso han sido tomados intactos y Rusia ha pedido la paz liberando una gran cantidad de tropas alemanas para dirigirse a otros frentes, incluido el norte de África.

Finalmente, al recibir la mano de obra y los recursos que ha estado pidiendo al mariscal de campo Rommel, The Desert Fox, cambia el rumbo en el norte de África a favor de Alemania. Pronto Egipto cae, aislando a Gran Bretaña de su vital ruta de transporte por el Mediterráneo. El Medio Oriente sigue su ejemplo, Gran Bretaña ahora ha perdido su petróleo.

Los recursos alemanes se trasladan al Atlántico, lo que ejerce aún más presión sobre las líneas de suministro británicas. Con grandes cantidades de mano de obra alemana trasladadas del frente oriental al frente occidental, la invasión aliada de Francia (día D) no se produce. Un gran número de aviones se liberan del conflicto soviético, lo que significa que los alemanes pueden emprender una segunda batalla de Gran Bretaña y esta vez la Luftwaffe toma el control de los cielos. Luego viene una invasión terrestre y Gran Bretaña cae.

Si bien Estados Unidos todavía prevalece en el Pacífico y el Proyecto Manhattan es un éxito, Estados Unidos ha perdido la capacidad de lanzar sus bombarderos desde los aeródromos británicos, lo que significa que Alemania permanece fuera del alcance de las bombas atómicas estadounidenses. Europa ahora ha caído. Con los recursos de Rusia ahora a su disposición, la Alemania nazi se convierte en una superpotencia mundial.

Estados Unidos y Alemania llegan a un acuerdo de paz, potencialmente anunciando una Guerra Fría alternativa, pero esta vez entre los estadounidenses y los nazis.
Si Stalingrado pudo haber ganado la guerra para Alemania o no, queda por interpretarlo, pero una cosa es segura, perderla les costó la guerra.
 
Stalingrado, el ocaso del III Reich

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